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台灣驚現非雞非鴨「怪鳥」!極兇殘,餓死自家幼崽,把鷹踩到河底淹死
2023/12/18

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不久前,台灣一處河里河里,出現一群長得像雞又像鴨的怪鳥。

怪鳥個頭跟家雞一樣大,長著尖尖的雞嘴和雞身體,卻像鴨子一樣游蕩在水面上,時不時還會一個猛子扎下水捉小魚。最引人注目的是它的配色:一雙紅眼睛,一身黑色的羽毛,頂著一個白色的腦門和嘴殼。

非雞非鴨的怪鳥,名叫白骨頂雞,是一種秧雞,跟紅腦門黑羽毛的黑水雞是親戚。

看上去其貌不揚的白骨頂,卻是秧雞群里少見的狠角色。它性格兇悍,能打善斗,一腳就把猛禽踩進水里淹死。除了兇殘地對付敵人之外,白骨頂對自己的幼崽也很冷酷,一口一個不在話下。

我們從頭說起。

打架能手白骨頂

白骨頂雞,鶴形目、秧雞科、骨頂屬。

腦門上的白骨是它的額甲,準確地說,額甲不是骨骼,而是硬化的角質層。

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摸上去的手感,就像腳底板上的老繭。

白骨頂的體型像家雞,但是,卻有一雙水鳥的腳掌。跟身體相比,它的腳掌異乎尋常地大,比鴨掌大得多。看個細節,白骨頂的腳掌不像鴨掌是一整片,它的腳掌像樹葉一樣分叉,形成葉狀瓣膜。 這種奇特的腳掌最大的優勢在于:既增加了踩水的面積,又減少了水流穿過腳掌的阻力。

葉狀腳掌最適合在水面上奔跑,踏水時張大腳掌,提腿出水時收攏腳掌,又快又省力。白骨頂不能直接從水面靜止起飛,它要在水面上奔跑很長一段路,借助動力才能起飛。

除了腳掌比鴨子的更大之外,白骨頂的腿也比鴨子的更長。于是,白骨頂擁有一個鴨子沒有的戰斗技能:用腳踹。

跟金雕、貓頭鷹之類用爪子攻擊的猛禽相比,白骨頂的趾甲不夠鋒利,不能扎穿敵人的肚皮,但是它的腳掌足夠大,能一巴掌一巴掌地招呼敵人。

繁殖季節,經常能看見白骨頂小哥打斗的場景。 一言不合,2只小哥就從水下伸出大腳掌,互相對扇。它們能從水下一直打到岸上,在岸上飛起一條腿,直接命中對方胸口。

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除了同伴之間的打斗之外,白骨頂對抗敵人時,同樣勇往直前。非繁殖季,一大群白骨頂聚集在一起,有效地躲避捕食天敵。到了繁殖季,白骨頂不會放過任何一個進入自己領地的敵人。

荷蘭生物學家,拍攝到一段白骨頂反殺雞母鷂的精彩歷程。

雞母鷂(yào)是鷹科里的中型猛禽,學名普通鵟(kuáng),捕食田鼠、兔子和鳥類。雞母鷂的體型比白骨頂更大,是它的天敵之一。

白骨頂一家把鳥巢搭建在沼澤里,鳥媽媽帶著它的 3個小寶寶安靜地呆在巢穴里。

一只雞母鷂從天而降,落在鳥巢附近,企圖拎走一只小鳥。面對不懷好意的敵人,鳥媽媽沒有絲毫畏懼,憤然出手,直接跟雞母鷂打了起來。

怒氣沖沖的鳥媽媽,爆擊技能全開,幾腳就把雞母鷂踹進水里。河流湖泊溪流池塘,這些水域可是白骨頂的主場。

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落水的雞母鷂很恐慌,試圖抓住水里雜草,翻身上岸。(看看猛禽驚懼的小眼神!)鳥媽媽毫不留情,一腳踩在雞母鷂的腦袋上,整個身體壓上去,把雞母鷂直接踩進水里。

猛禽偷雞不成,反倒葬送了自己的性命。

白骨頂繁殖后代

除了殘酷對敵之外,白骨頂對待自己的小鳥也不會手下留情。

白骨頂家里的孩子很多,但是能長大的孩子卻不多。因為它們的父母非常偏心,只照顧自己喜愛的小鳥。

白骨頂是一夫一妻制鳥類,繁殖期間,父母雙方都會照顧后代。 它們一年繁殖一次,每年5月開始產蛋,1天1個蛋,1窩里攢夠8~10枚蛋后,開始孵化小鳥。

孵化出來的 10只小鳥擠在巢穴里,小鳥剛出生時,父母還會細心照顧,給每只小鳥喂食。幾天后成鳥就不耐煩了,聽見小鳥嘰嘰喳喳叫著討食時,開始啄咬小鳥,讓它閉嘴。

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這時,父母不再喂食所有的小鳥,只喂食最強壯最漂亮的幾只。白骨頂的小鳥,黑羽毛紅腦袋,長大后才會換成白腦門。父母喜歡腦袋最紅,顏色最鮮艷的小鳥。

10天后,大多數的小鳥都死亡了,大部分是餓死的,甚至還有些被父母吃掉。鳥巢里,只留下2、3只父母最偏愛的小鳥,能夠吃飽飯,長成大鳥。

除了殘酷對待自家小鳥之外,白骨頂還有一個更為奇特的操作:它會跑到其他鳥的巢穴里下蛋。跟杜鵑鳥把鳥蛋寄生在其他鳥類的巢穴里不同,白骨頂把鳥蛋寄生在同伴的巢穴里。

白骨頂自己有一個巢穴,下 10枚蛋,跑到同伴的巢穴里,再下幾個蛋。寄生鳥蛋之后,白骨頂回到自家巢穴,開始孵化、喂養小鳥。

最后一個問題,自己有能力孵化小鳥的白骨頂,為什麼還要進行這種寄生鳥蛋的操作?

看一個數據,就能找到問題的答案。

圖片上是白骨頂小鳥的存活率統計。 10只小鳥,最早孵化出殼的5只小鳥,有60%的機會長大,最后孵化出殼的5只小鳥,存活率只有31%。

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如果寄生在同伴鳥巢里的鳥蛋,比親鳥鳥蛋更早孵化的話,存活下來的可能性更高。

白骨頂自己養活一批小鳥,希望同伴幫它再多養活幾只,算盤打得頂呱呱。

但是,聰明的白骨頂忘記了另一條事實:它的同伴趁它外出的時候,也會偷偷摸摸地溜到它的巢穴里下蛋。白骨頂喂養的小鳥,有可能是別人家的孩子。這個問題,又該怎麼解決?

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