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孟加拉虎回歸中國?90年代后墨脫老虎消失,現在又回西藏定居了?
2024/01/02

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曾經,西藏的墨脫地區是孟加拉虎自由生活的故鄉,然而,在過去的幾十年里,那里的虎影似乎黯然隱沒。

令人振奮的是,近些年的科考發現卻為這片高原帶來了一縷希望之光—— 孟加拉虎再次選擇在墨脫的土地上安家落戶,它們回來了!

墨脫地區紅外相機監測拍攝到的孟加拉虎(圖源:第二次青藏科考隊)

孟加拉虎曾在西藏地區生活過?

孟加拉虎,森林中既優雅又處于王者地位的大貓。在我們的印象中,它們似乎只活動在泰國、柬埔寨、老撾、越南這些東南亞國家。

然而,在我國云南省南部的邊界地區,甚至西藏的墨脫地區也曾出現過它們的身影。為何在幾十年前,孟加拉虎會選擇在遙遠的西藏高原定居呢?

孟加拉虎,又稱:印度虎、不丹虎、孟加拉皇家虎其實,這主要得益于墨脫獨特的生態環境。

林芝市墨脫縣,在藏語中表示「蓮花秘境」,也叫做「白瑪崗」。這個位于西藏高原東南部的神秘之地,是自然環境的寶庫。

它坐落在雅魯藏布江中下游,西臨雄偉的喜馬拉雅山,東臨橫斷山脈,形成了一個獨特的地理格局。

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墨脫的自然風光墨脫的生態系統原真性高,大部分地區人跡罕至,這里仿佛是時間的凈土。垂直帶譜山地生態系統在這里得到完美呈現,從寒帶苔原一直延伸到熱帶雨林,形成了豐富多樣的景觀。

群山環繞的墨脫縣城宛如一個仙境,甚至被譽為「世界動植物博物館」以及「世界生物基因庫」。

雅魯藏布江的蜿蜒流淌為這片土地注入了生命之源,使得墨脫成為各種野生動植物的天堂。這里不僅保留著中國最原始、最完整的垂直帶譜山地生態系統,而且還是眾多模式種的分布地。

墨脫,就如同一個自然寶庫,儲藏著各種珍稀、瀕危的野生生物,它的存在成為整個高原生態系統的精髓所在。

雅魯藏布江蜿蜒環繞而孟加拉虎正是青睞墨脫相對溫和的氣候,作為優雅孤僻的獵食者,它們喜愛獨自在山間游蕩,山脈環繞形成的地理環境也為虎群提供了足夠的食物資源和藏身之處。

同時,雅魯藏布江、喜馬拉雅山脈,構成了一個相對封閉而獨特的生態圈,為孟加拉虎提供了一個遠離人煙、安全而相對隱蔽的棲息地。

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墨脫地區紅外相機監測在不同月份記錄到的孟加拉虎 (圖源:第二次青藏科考隊)

另一方面,在過去的幾十年里,墨脫地區人煙稀少,經濟相對不發達,這使得這片土地成為孟加拉虎及其他野生動物的天堂。

相較于其他地區,墨脫的人口密度較低,人類活動對自然的干擾相對較小,經濟水平的相對滯后也導致了該地區工業化和城市化進程的相對緩慢,使得大片原始自然景觀仍然得以保存。

墨脫這種相對干擾較少的環境為墨脫地區的孟加拉虎提供了更廣闊的生存空間,讓生態系統能夠相對獨立地演變和發展。因此,在這片最適宜野生動物生存的地方,當地人民也多次發現了孟加拉虎的蹤跡。

孟加拉虎在墨脫的身影有跡可循

在第二次青藏科考任務中,動物多樣性團隊深入墨脫地區,通過廣泛的訪問調查與社區居民交流,匯集了豐富的時空信息,還原了孟加拉虎在這片土地上的歷史分布軌跡。

當然,這里最聰明的靈長目動物與威猛的大型貓科動物的相處并非總是和諧的畫面。在過去的歲月里,人們留下了一些記錄,描繪了墨脫人民和孟加拉虎的一些「沖突事件」

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孟加拉虎回溯至上世紀70-80年代,察隅縣上察隅鎮和慈巴溝等地成為孟加拉虎的狩獵勝地,1978年和1979年記錄到了村民成功捕獲孟加拉虎的場景。

而在1986-1987年,察隅縣米古鄉的虎腳印出現,為當地居民增添了與神秘猛獸相遇的傳奇。

孟加拉虎在其他地區的腳印在那個時代,墨脫地區的珞巴族獵人在甘登鄉隆玉村獵獲了孟加拉虎,這一場景被記錄在1982年美國國家地理協會的《中國之旅》一書中,用彩色膠卷定格了孟加拉虎在墨脫的存在,甚至有了虎皮的實物證明。

珞巴族獵人和他的獵物——虎皮(圖源:Danforth, 1982)

當然,尋覓孟加拉虎的蹤跡并不只是依靠珞巴獵人的狩獵記錄。在90年代中后期,南迦巴瓦周邊的墨脫地區成為研究孟加拉虎分布的關鍵地帶。

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研究人員運用科學的方法,通過調查牲畜被大型食肉動物捕食的數量以及大型貓科動物的足跡鏈,發現了當時該區域孟加拉虎的存在。據估計,那個時候,墨脫地區可能有著不少于11只的孟加拉虎。

「人獸沖突」可不僅僅是單方面的為了更深入地了解孟加拉虎在墨脫的動態,研究人員還考察了不同時期大型食肉動物對牲畜的捕殺情況,特別關注了格當鄉孟加拉虎種群的動態變化。

在上世紀90年代初期,孟加拉虎對牲畜的捕食率達到了一個相對較高的水平,1995年達到最高——這一年有140只牛和27匹馬被虎捕食。

伺機狩獵的孟加拉虎但自1996年后開始逐漸下降,后期的記錄中僅有67頭牛和8匹馬被捕食。到了2000年初期,格當鄉分布的孟加拉虎種群數量已經降至4-5只,至此之后,就罕有孟加拉虎的消息與記錄。

墨脫的孟加拉虎,為什麼減少甚至消失了?

在20世紀90年代中期前,墨脫等藏南地區曾是中國孟加拉虎的主要棲息地。然而,隨著時間的推移,這一虎種群逐漸減少,引發了科學家和保護人員的擔憂。

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這一趨勢的逆轉其實涉及到多個因素的綜合影響。

回顧幾十年前,西藏在大眾心中曾長時間籠罩在一層神秘的面紗之下。然而,隨著基礎設施的不斷建設,尤其是「天路」鋪設的完成,如今的西藏早已擺脫了那層神秘的面紗。

墨脫,作為「中國最后一個通車的縣城」

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